Été 2019. Avec ma compagne, on s’engage dans une petite randonnée de 2 jours dans le Beaufortain avec l’idée de passer une nuit dans un petit refuge paisible depuis le Cormet de Roselend, un col routier bien connu des cyclistes en Savoie. La célèbre Pierra Menta est le point central de cette randonnée en montagne.


Note: Les photos présentées dans cet article sont en lien avec les lieux fréquentés mais ne sont pas issus de cette randonnée en elle-même: en effet, j’ai perdu toutes les photos ! Bien évidemment, ce parcours peut difficilement être envisagé en conditions neigeuses, à part pour les randonneurs expérimentés et équipés en piolet, crampons d’alpinisme voir ski de randonnée.

Détails pratiques

  • Distance: 28 kilomètres
  • Dénivelé: 1900 mètres
  • Durée: 2 jours de marche avec une nuit au refuge de la Coire
  • Difficulté: sentiers bien balisés sans de difficulté particulière. Cela reste fréquenté.
  • Cartographie: carte topographique IGN 3532OT – MASSIF DU BEAUFORTIN MOUTIERS LA PLAGNE
  • Départ/Arrivée et accès: Parking du Cormet de Roselend. Au plan de la Lai, faire du stop pour retrouver la voiture ou alors remonter à pied le long de la route pour compléter la boucle

Cet itinéraire alpin est largement faisable en deux journées de marche, aucune difficulté technique ne vient vous ralentir. L’avantage de cette randonnée est l’altitude de son point de départ, de 2000m au Cormet de Roselend qui est le seul col routier à traverser le massif entre Bourg Saint Maurice en Tarentaise et Beaufort, capitale incontestée du fromage de Savoie. Plusieurs refuges s’offrent à vous pour passer la nuit, mais nous avons préféré le refuge de la Coire, pour l’ambiance simple qu’il propose. Bien évidemment si vous êtes en bivouac, vous pouvez vous abstenir de passer le col du Coin et de poser le campement ailleurs. A ce moment là, passez par le ludique passeur de Mintaz.

Une randonnée de 2 jours dans le Beaufortain parfaite pour un WE

Allégés de nos affaires de camping, nous partons avec quelques vêtements (tee shirt mérinos, doudoune en plume, veste imperméable respirante type Gore-tex, pantalon de randonnée), un sac de couchage de randonnée et de quoi cuisiner (la nourriture, le réchaud à gaz et la popote) les chaussures de randonnée tiges hautes et des bâtons de marche. Choisir de dormir en refuge laisse la possibilité à Margaux de se tester sur des randonnées avec port de charge dans le sac à dos au moins sur deux jours, avant d’envisager des bivouacs plus tard (quelques exemples: le randonnée au Grand Arc et une randonnée pédestre depuis Aussois en Vanoise).

Jour 1 : refuge de Presset, col de Bresson, col du Coin et refuge de la Coire

L’itinéraire démarre dans un cadre montagnard époustouflant non loin du massif du Mont Blanc, surtout si vous venez par Bourg Saint Maurice, n’hésitez pas à faire un tour du côté de la Vallée des glaciers à Chapieux. Non loin également du col, accessible sur la face sud, le col de la Croix du Bonhomme est le carrefour de plusieurs randonnées pédestres allant d’un sentier de plusieurs jours GRP le Tour du Beaufortain, de la traversée des Alpes sur le sentier de grande randonnée GR5 et enfin le célèbre Tour du Mont Blanc à travers la France, Suisse et Italie.

La première partie de la randonnée se déroule dans la magnifique combe de la Neuva, résolument alpine durant l’ascension du col d Grand Fond au pied de sommets rocheux. Sur la gauche, le passeur de Pralognan, une petite sente technique sur éboulis, pierriers et rochers permet de rejoindre les magnifiques lacs de la Forclaz sur les pentes des pointes de Pralognan et de la Terrasse. Il est ensuite possible de revenir au vallon par le col de la Nova en hors piste.

Trêve de plaisanterie, je m’égare, restons sur les sentiers balisés sans difficulté. Margaux en profite pour parfaire son orientation et sa capacité à suivre un balisage et marquage au sol.

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Au pied des minérales aiguilles de Grand Fond et de la Neuva et de la pointe de la Combe Neuve, le col du Grand Fond offre un magnifique panorama en pleine nature sur le lac de Presset en premier lieu. Ensuite vient le refuge de Presset, Roignais le point culminant du Beaufortain à 2995m mais surtout le monolithe de la Pierra Menta à 2714m pour une ambiance de haute montagne. Dérivée de “pierre montée” et donnant son nom à une course de ski alpinisme en Hiver, elle fait l’objet de spéculations sur sa présence: un coup de pied depuis les Aravis l’aurait propulsé ici. Je suppute que le génépi n’y soit pas pour rien dans cette légende.

Depuis le lac de Presset, on dirait une dent tandis qu’elle apparaît verticale avec ses 120 mètres de paroi sur le versant Lac Amour par exemple.

Si vous avez besoin de conseils pour votre rando, ces articles devraient apporter des réponses à vos questions !

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Au milieu de ce monde minéral le refuge de Presset, géré par le Club Alpin Français (CAF) est à première vue, séduisant pour y passer une nuit en refuge mais sa réputation n’a d’égal en raison de sa rénovation récente et son emplacement. Il est possible d’établir le bivouac à proximité mais il faut demander l’autorisation des gardiens du refuge. Pour basculer du côté intérieur du Beaufortain, il nous faut franchir le col du Bresson à proximité du refuge.

S’ouvrent des panoramas sur d’immenses alpages herbeuses aux pentes douces, paradis des vaches laitières tarines, terres d’origine du fromage de Savoie labellisé AOP, le Beaufort. Le passeur de Mintaz est également une voie possible, plus courte et plus techniques pour rejoindre le col du Coin. Il vous amène au pied, littéralement, de la Pierra Menta pour ensuite récupérer le sentier de randonnée après le lac Amour. On se contente du sentier balisé, toujours pour ne pas se prendre la tête, même si la descente du col du Bresson travaille les genoux et cuisses.

Depuis les hauteurs du hameau de Presset, sur les pistes forestières ennuyeuses, le col du Coin au pied du Mont Coin et du roc de la Charbonnière se dresse au fond pour un dernier baroud sur une ultime pente raide avant d’arriver au refuge de la Coire.

Si la situation du refuge, à proximité d’une piste forestière desservant les alpages, pourrait offrir un environnement plus dépaysant, de part son statut communal, il apporte néanmoins un accueil simple et montagnard à l’opposé des refuges “hôtels” modernes. Il est possible d’y prendre son repas tout comme de cuisiner sur place, sans que les gardiens n’y voient aucun problème. Ce n’est pas le cas ailleurs malheureusement.

Avec ces agences de voyage partenaires, enfilez le sac à dos l’esprit tranquille ! Elles s’occupent de tout ! *

Jour 2 : col du Coin, lac Amour, hauteurs du lac de Roselend et retour au Cormet de Roselend

La seconde journée comporte moins de dénivelé que la veille, mais le cumul reste de toute façon honorable pour les Alpes: un dénivelé positif d’environ 1750 mètres. C’est parfait pour débuter l’itinérance en randonnée en France. Le Lac Amour est notre premier arrêt, qui sous son nom romantique, est une course réputée à la journée pour sa vue iconique sur la Pierra Menta et ses reflets dans l’eau cristalline.

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Treicol, vieil hameau typique des Alpes, symbolise parfaitement la place qu’occupe le pastoralisme dans le massif du Beaufortain. Les chalets respirent l’histoire, chacun d’entre eux a quelque chose à raconter.. Chaque massif dispose de ses vieux hameaux typiquement savoyards, mais Treicol est un des plus typiques, notamment pour son départ de randonnées. Nous continuons notre cheminement autour de l’Aiguille de Grand Fond en longeant le lac de Roselend toujours en contrebas avec en ligne de mire le Plan de la Lai.

Il s’agit d’un lac de barrage hydroélectrique, son environnement le rend magnifique mais il ne faut pas oublier le caractère “superficiel” du lac. De manière générale, le Beaufortain est connu pour abriter plusieurs lacs de retenue : lac de la Gittaz, lac de Saint Guérin et le lac de la Girotte entre autre. Nous marchons toujours en altitude, entièrement à découvert, le soleil rayonne fort.

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Le sentier présente moins d’intérêt mais constitue le seul vrai passage nous rapprochant de la voiture. Les bergeries se succèdent et à proximité de la Grande Berge, un panorama à 360° est offert. La Petite Berge, marque la descente finale vers le plain de la Lai en logeant plusieurs habitations d’alpage. Une pause méritée au gîte de Plan Mya pour une part de tarte aux myrtilles est un régal en guise de conclusion à cette randonnée de 2 jours dans le Beaufortain.

Au Plan de la Lai, il ne reste qu’à attendre qu’une voiture de touristes m’embarque pour aller récupérer la voiture au Cormet de Roselend, les 3km de marche, le long de la route, nécessaires nous semblent rédhibitoires. Après cette belle randonnée, partez à la découverte des lacs et villages typiques du massif du Beaufortain pour découvrir en profondeur ce territoire de montagne.

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